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如何利用预印本避免论文被抢先发表?

生物学霸2019-03-13 13:30:17

中国作者大多都比较重视能对最后的见刊发表产生影响的因素,预印本这种并不算真正发表的产物往往被科研作者所忽视。但不要小瞧它的功能,特别是在极易产生争议的学术界。意得辑最近刚刚经历了作者不重视预印本引发的悲剧。


话说这位作者 A 投稿到某顶级期刊,而这本期刊的决策过程简直慢到爆炸,投稿后九个月,中间作者 A 和编辑进行了无数次邮件交流,投稿状态依然停在 Under review 状态。同时,作者 B 通过在某快速发表期刊发表了一篇相同主题且结果相似的论文。


作者 A 发现这件事时懊恼不已,她觉得自己辛苦工作的成果都因为期刊动作太慢被浪费掉了。她强烈认为自己一定在作者 B 之前投稿的。论文已经投稿九个月了,而作者 B 的文章是以快速发表形式发表的,肯定不用花那么长时间。如果期刊能再快一点,就能抢先发表这篇论文了。过了几天这个顶级期刊拒了她的论文,作者 A 彻底崩溃了。于是作者 A 联系意得辑专家视点,想看看有什么办法解决。




面对这可怜的作者,我们也觉得很无可奈何,因为科学界的惯例就是最先发表的人更有发言权。首先就是种类繁多的期刊无论在投稿、审稿和最后的发表上都是有区别的,越是档次高的期刊审稿周期就越长。


同时,要知道世界上有多位研究人员同时做着同样的研究是很常见的,他们彼此都不知道对方在做一样的主题,各自独立进行研究,然后又几乎差不多的时间完成,这时候发表的及时性就显得尤为重要了。针对这样的矛盾,预印本的作用就凸显出来了。


在以上的案例中,如果将时间倒流,作者 A 在期刊投稿的的那 9 个月中已经在预印本服务器上上传了她的稿件并且以预印本发表,那么 B 投稿的期刊编辑在审稿过程中会发现 A 的稿件并且考虑到 A 在做相同的研究而对 B 的论文实施不同的决定,因为预印本的服务器上都会标注文章发布的日期。这样也就保证了 A 的研究不会被 B 或者潜在的其他人抢先发表。在此要向大家普及一下预印本。



预印本是什么?


预印本是科研论文的完成草稿,由作者上传到公开的资料库,预印本跟投稿到期刊的版本经常是一样的。一旦论文预印本上传完成,系统会快速检查文档的内容本质是否与科研相关,然后在一两天之内在线发表,不用经过同行评审,而且免费开放给所有人浏览。如果论文后续还有经过修改,也可以继续上传,但旧的版本会继续存在。


同时,预印本发表并不算真正意义上的学术发表,在预印本发表后的论文依然可以向期刊投稿。少部分期刊,比如 Journal of the American Chemical Society 对于发表预印本论文也是持拒绝态度的。所以作者在上传预印本之前亦要仔细阅读期刊官网的 Publication policy 是否接受已经预印本发表的论文。



各领域中受欢迎的预印本服务器


现在有许多可以发布预印本的网站,一般称之为预印本服务器或预印本资料库。虽然有些服务器接受不同领域的文章,但有些则是只接受特定领域的文章。


目前年龄最久也最受欢迎的预印本服务器是 arXiv,该站于 90 年代成立,主要是发布物理学预印本。目前 arXiv 上有来自多个领域的文章,比如物理学、数学、计算机科学和统计学等。至于生命科学领域的主要预印本服务器有 bioRxiv 和 PeerJ PrePrints。Nature 也有预印本服务器 Nature Precedings,接受生物学、医学、化学还有地球科学领域的文章,不过 Nature Preceding 已经在 2012 年开始不再接受新的 submission 了。社会科学和人文领域的预印本服务器则有 Social Science Research Network。




上传到服务器的预印本是未经过同行评审的,国外作者往往后将预印本进行审评过后转化成「经评审本」。这两种版本作者都可以在网络上进行自存档,自存档可以是在机构的机构的档案库,也可以是在学科的领域库。预印本因为未进行投稿,所以版权依然在作者自己手中。自存档就属于绿色开放获取的范畴了,可以被更广泛的科研人员查阅和采纳。



再回到文章开篇的案例,很不幸的作者 A 已经发现作者 B 抢先发表了她的研究,那么既然事情已经发生了可以有怎样的补救措施呢?要知道虽然会有人和你研究一样的课题,但是因为地区文化等差异,发表的论文并不会是 100% 的相同。


建议作者 A 仔细阅读另一篇论文,看看其中有没有什么漏洞或是遗漏的地方。她可以从改善作者 B 的研究的方向切入,增加一些不同的角度,提出作者 B 忽略的次要发现。然后写出作者 A 版本的论文,让这篇文章跟作者 B 的版本不同,说不定,新的文章会更强而有力。


科学是客观而公正的,科研发表的过程却总是充满不确定的坎坷。


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文章来源:意得辑

图片来源:Pixabay.comNature

题图来源:Pixabay.com

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