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准确预测4岁孩子将来学业成就的实验 – 来试试,你的孩子能坚持几分钟?

常青藤爸爸2019-10-23 08:48:07

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1实验


一个4岁的小孩坐在桌子前面,桌上放着他自己选择的最喜欢的零食:棉花糖(也可能是奥利奥饼干或巧克力棒)。一个研究员对他说:“看到这块零食了吗?我现在要离开这个房间,如果你在我离开房间的时候吃,可以吃一块;但如果你等我回来再吃,可以吃两块。记得哦,如果你在我离开的时候吃了一块,就没有第二块了。你明白我的意思了吗?”孩子点点头,研究员就离开了。


这是Walter Mischel在斯坦福大学的实验室,时间是1960年代后期(从1968-1974年,斯坦福大学的附属Bing幼儿园的超过550名幼儿参与了这个棉花糖实验)。


2表现


在等待期间,有一些孩子不假思索立刻吃掉了第一块零食,很多则试图用各种方法延长等待时间: 有的转过身去;有的用手盖住眼睛;有的把手坐在屁股底下,使手不能去拿零食。还有一个小男孩,小心翼翼地扫视了周围一眼,确定没有人在看他,于是伸手把盘中奥利奥饼干拿过来,掰开后舔掉中间的白色奶油,然后再把饼干合起来,放回盘子,假装什么也没有发生,脸上露出满足的笑容。


下面的图片来自一次棉花糖实验的视频。

阶段一:有一种想见不敢见的伤痛

阶段二:你的甜蜜变成我的痛苦

阶段三:我已经无能为力,无法抗拒

15分钟后,研究员回来了。大约有30%的孩子等到了那个时候,拿到了第二块零食奖励。


3结果


十几年后,Walter Mischel做了跟进的调查,发现等待时间长(前1/3)的孩子,在学业上的成功超过等待时间短的孩子,而且差异相当明显: 他们的SAT(美国大学入学考试)分数比那些等待时间排名垫底(倒数1/3的那部分)的孩子高出了210分当时SAT满分为1600分)。


事实上,这些等待时间长的小孩,不仅仅是在学习成绩上有更佳的表现,而且在生活的各个方面都显示出优势:他们面对困境显示出更好的自控性并较少做出不成熟的举动;他们更能抵制各种不良诱惑(如毒品等);他们的社交能力更强,说话更流利且有条理;他们显得更聪明和自信。不光如此,在30岁左右的时候,他们的体质指数(Body Mass Index,BMI)上也比等待时间短的孩子们更胜一筹。


(图片来源网络,纯属脑补图)


根据Mischel在事后一次采访中对这次实验的一段描述,参与这次实验的小孩的生长环境是非常相似的: 大部分的孩子的家长是斯坦福的教师或者研究生。换句话说,他们的智商遗传、家庭收入、家长社会地位等都是非常接近的。这次实验结果表明,在棉花糖实验中的等待时间与SAT分数的关联性是显著的,在统计学上是有意义。


这一实验引起了广泛关注。以前很多心理学家一直认为智商是预测成功的最重要因素,而棉花糖实验则表明,自控力比智商能更好地预测一个人的成功Mischel教授更进一步指出,智力其实受自控能力的约束:即使是最聪明的孩子也需要做作业。棉花糖实验在世界多个国家重复过,结果都很类似。点击本文底部的阅读原文”观看Joachim de PosadaTED的一次关于棉花糖实验的演讲。


4延展


宾夕法尼亚大学心理学家Angela Duckworth也做了类似的研究。她曾担任高中数学老师,那几年的教学经历让她逐渐相信“要让一个没有自控力的十几岁孩子坐下来学习代数是不可能的。”Duckworth成为心理学家后,她的一个重要项目是研究自控力和学习成绩的关系。她发现,学年初的自控力(这种能力一部分是通过这样的测试来测得的:如果学生能保存1美元一星期不花掉,一星期后他们就能得到2美元)能够预测学年末的成绩等级、出勤率和标准测验分数。用自控力来预测个体差异的准确度是智商的预测能力的两倍以上。她的研究证明,“智商确实很重要,但是没有自控力重要。”



(图片来自Duckworth的论文。考试成绩与自控力的相关性更高,用统计学术语来说,智商的回归曲线的β=0.25,而自控力的β=0.65;对统计学小白来说,可以这么理解:智商提高,分数也基本上随之提高,但自控力的提高对分数提高的影响更大,在图上显示为自控力曲线更徒。)


5怎么办?


好了,看到这里,如果你们家小朋友还没到4岁,很自然的问题就是:怎么训练孩子的自制力,让他/她可以在棉花糖实验中成功抵制第一块棉花糖的诱惑我们在下一篇文章中会介绍如何提高儿童自制力。


如果孩子已满4岁,想必你已经迫不及待地去买他/她最喜欢的零食来做这个测试了。要是孩子以迅雷不及掩耳盗铃之势把第一块零食吃掉,你是不是会觉得整个人都不好了,开始脑补孩子将来高考失利的场景了?先别急。好消息是,自制力的改善不受敏感期的限制。正如心理学家Roy Baumeister所说,意志力就像肌肉——你用得越多,它就越强。我们下一篇文章将介绍的提高儿童自制力的办法,不只是针对4岁以上幼儿的,对大一点的小朋友同样有所帮助。


参考资料:

[1] Mischel, W. (2014). The Marshmallow Test: Mastering Self-control. New York, NY: Little, Brown.

[2] Duckworth, A. L. and M. E. P. Seligman (2005). Self-Discipline Outdoes IQ in Predicting Academic Performance of Adolescents. Psychological Science 16(12), 939–944.

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