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唧唧堂NBER论文解析 :在线教育能否增加人们受教育的机会?

唧唧堂2018-11-08 12:31:38

picture from 500px by Dmitriy Shmelev

翻译文章首发于唧唧堂,译者:唧唧堂研究人Yang Hao

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“在线教育”一直被人们认为能促使“传统高等教育”产生变革。但是,目前对于“在线教育”具体将产生何种影响,研究者们还没有统一的定论。究竟,“在线教育”是会替代“传统高等教育”还是说“在线教育”与“传统高等教育”相互互补从而为更多人提供受教育的机会。最新的名为“Can online Delivery Increase Access to Education”(在线教育能否增加人们受教育的机会?)NBER论文(NBER Working Paper No.22754)研究了这一问题。


本文三位作者Joshua Goodman, Julia Melkers和Amanda Pallais提供了相关证据,证明了“在线教育”可以为那些原本不会参加或者没有资格参加到教育项目中的人提供受教育的机会。他们研究了最早的“教育模式”,同时结合了“在线教育”“成本低廉”但是“回报高(可以获得一个被承认的名牌大学的学历)”的特性。


在2014年的春天,乔治亚理工学院的计算机科学系第一次面向外界招收“在线硕士”。这一硕士项目被称作:“在线计算机硕士”学位(OMSCS)。这一“在线硕士项目”的学费仅仅为7000美元,还不到“传统计算机硕士”学费的六分之一。但是OMSCS的教学师资配备,课程设置,课程内容与“传统计算机硕士”毫无差异。


本文作者发现,自从“在线硕士项目”(OMSCS)开始招生以来,人们表现出了对这一项目的大量需求。截止到目前,它已经成为了美国最受欢迎的“计算机硕士项目”。尤其是对于处于职业生涯中期的美国人,由于他们基本不可能选择辞职回到大学“传统计算机硕士”,所以这一在线项目对他们的吸引力最大。从数据上来看,“在线硕士项目”(OMSCS)入学率达到了百分之八十。



图1-OMSCS项目申请者入学成绩和录取率的关系


本文作者进一步深入研究了“在线教育”是会替代“传统高等教育”这一问题。作者利用了第一批“在线硕士项目”(OMSCS)的申请者的入学GPA数据,发现存在一个拟随机差异(quasi-random)。如图1所示,申请者的入学GPA门槛在3.26,刚刚超过临界值“一点点”的申请者比刚刚低于临界值 “一点点”的申请者提高了百分之二十的可能性被成功录取进“在线硕士项目”(OMSCS)。与此同时,本文发现那些刚刚超过临界值“一点点”的申请者和那些最终被录取的申请者最终都会选择“在线硕士项目”OMSCS的offer。而对于那些低于临界值的申请者来说,他们很难申请到其他更好的硕士项目。


以上这些说明在线教育”不会对 “传统高等教育”产生替代作用。反而,起到了互补作用,促进了总招生人数的增加,为那些以往不能参加“传统高等教育”的人们提供了受教育机会。


本文作者也十分关注这一“在线硕士项目”(OMSCS)的教育产出质量。从最终成绩的数据上来看,参加“在线硕士项目(OMSCS)”的学生和与之对应的参加“传统教育硕士”学生无显著差异。而且,“在线硕士项目(OMSCS)”的完成率在百分之六十和百分之九十之间。这意味着OMSCS将每年至少为美国产生725个硕士学位。每年大约11,000名美国人获得计算机硕士学位,这意味着“在线硕士项目(OMSCS)”为美国计算机硕士学位贡献率达到约7%。


本文认为“在线教育”的优势在于“低成本、高质量的教学模式”可以满足很多无法参加“传统高等教育”的教育需求。目前已经有一些大学在这一新教育领域进行了探索。例如,伊利诺伊大学香槟分校提供了一个“在线版本的MBA课程。耶鲁大学开设了“在线医师助理硕士学位”并且还和edX网站合作提供许多学科的在线课程。


但是本文也指出,还有一个关键的问题:这种“在线教育”的硕士学位与传统的硕士学位相比,在劳动力市场上的认可度究竟如何?


这一问题的答案仍有待于我们继续探索。


参考文献:

Joshua Goodman, Julia Melkers, Amanda Pallais. Can Online Delivery Increase Access to Education? NBER. 10.3386/w22754


文章原文:

Can Online Delivery Increase Access to Education?

Steve Maas

http://www.nber.org/digest/jan17/w22754.html


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