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读书笔记:英语本科毕业论文前期准备

英语课后笔记本2019-05-26 00:08:32

 


时间飞逝(How time flies!),来不及感慨,来不及回望,新的任务又来了。文学导读课还没完全结束,就要备新课了。被过去和将来两种时态拉扯,还是将来时赢了呵呵。

 

备课时,翻到了董小英的《超语言学:叙事学的学理及理解的原理》(Metalinguistics——the Principle of Narratology and Understanding),本是给博士读的,但是序言部分对我们很实用且通俗易懂。就从中间摘录一些对同学们写毕业论文有用的观点,结合我自己辅导论文的一些经验,连缀成文给大家提供些参考。


准备好”学和问“

“学问学问,就要学要问”。写论文是实实在在的做学问。大学三年了,专业学习方面少不了诸多亟待解决的问题。那么,就选取你最关心的那个问题,通过写论文的方式来研究它,得出相对科学的线索或答案。Remember,写论文是帮你解决问题的,没有你想象的那么高远冷硬。


比如,“为什么那么多在线资源,我却无法用来有效地提高我的英语水平?”最初你的答案可能是:1、在线资源琳琅满目、良莠不齐,我却错选了华而不实的那一类。2、有了好的在线资源,我却不能长期坚持去用。好了,写成论文的话,你得首先问一问:在线资源具体指的是什么,都包括哪些门哪些类?发现含义太广定义困难,你会给在线资源加上一个限定词,narrow it down为”在线英语资源“。然后你会发现英语水平是个难以衡量的概括性概念,需要缩小范围,变成“大学英语四级水平”。最后,你还不满意,直至把题目变成了“大学生利用在线英语资源提高英语词汇量的学习模式探究”, 或者”大学生利用在线英语资源提高英语语法基础的学习策略研究“。你的问题具体了,解决方法和解决方案也会更为具体,操作性会更强。这样你对论文给出的答案也就越满意,你也越有成就感。


说这么多,意思是写论文是帮你解决专业学习(或专业实践)中出现的问题的。它是一个让你的问题具化,让你的思维更清楚,让你给的答案更有说服力、更有价值的过程。因此先准备好英语方面的问题,没有问题,就没有论文。

回归正题。作者董小英抛出问题:“文学语言怎样研究?”我把这个问题narrow down:本科生如何研究英语文学语言?说明一下,虽然本文是针对文学类毕业论文的,但是写翻译、语言、跨文化方向的都可以借鉴。基本道理都是相通的。

插一句,大家不要觉得教授啊博士啊写论文有什么高大上的,就像当年一位山东的学者说过一句话“所谓专家,文章写得多了就成了专家。”意思是多看多写,门道自然明了。


第一步 获取第一感受

选一个你感兴趣且难度适中的文本(包括电影剧本),可以是英语小说(长短皆可)、诗歌、话剧等。强调一下:必须是你非常或者最感兴趣的。然后阅读文本,获取第一感受,得出自己的结论。(注:这是为你论文原创性迈出的最关键的一步。如果你选的文本实在太长,就先看看改编的电影或戏剧,但是一般改编的要比原著逊色不少。比如号称19世纪英文小说之首的《尤利西斯》被改编成电影和戏剧后,就引来吐槽声不断,虽经多次尝试,观众仍是唏嘘一片)


第二步 对比和类比使观点立足

与别人的感受和观点进行对比,总结异同(锻炼思维),评判优劣,修订自己的论点。具体做法是,在知网万方等数据库检索你得出的关键词,看看人家的是什么观点。观点相同,恭喜你的观点得到认同; 如果人家观点比你的高明,恭喜你你的观点可以得到扩充或深化的机会。就这样,多看多对比别人的文章,结合阅读原著,再回到自己的观点进行扩充、提升、修正,再次阅读,逐渐形成自己有理有据较为成熟的ideas。在此期间,你发现的判断力增强了,慢慢地学会用批评的方式思考了。

补充说明:

1、第二步简便的做法是找一找课题相关的研究综述,结合自己的观点进行梳理。在知网万方等数据库都可查下综述(比如《伟大的盖茨比》在中国的研究综述),看到别人的论点一大堆,你就可以与自己的做对照,看你是同意其中某一个观点,还是几个观点的整合,还是对哪个观点的修正。这部分以后要写在你的开题报告里。

2、有同学担心:我的观点和人家的重复怎么办,会不会就不具备原创性了?不要紧,虽然你在“依葫芦画瓢”,你的研究过程可以不一样,方法不一样,叙述方式也不一样——不同的时代有不同的时兴语。就像我们熟悉的《西游记》中孙悟空的角色被不断地重演一样,有《月光宝盒》版的,也有《齐天大圣》版的,虽然情节不一样,结论基本一致,即孙悟空具有天不怕地不怕敢爱敢恨敢担当的英雄本质。

第三步 研究范例

选好研究对象,参考文献已经齐备,观点已经成熟,thesis已经确定,那就要看文章到底该怎么列提纲了。一般我们会选择几篇主题类似的文章分析其框架(outline)以便照猫画虎。

我们首先分析其结构。比如先是研究的必要性或价值,然后是研究背景和综述,然后是作者的研究进路,进而引用某理论支持作者自己的thesis,再是某理论在原著文本中某些方面的体现,最后是总结出文本具有什么特点,说明了作者的什么结论。仔细研读,看看每一部分都写的是什么,有哪些细节组成。

但只分析结构远远不够,你得分析范例框架背后的逻辑。一般进路是提出问题,综述别人用什么方法或理论解决这个问题,然后立论,摆论据,进而加以论证和总结。注意发现并思考三个关键问题:一是其理论如何与研究对象照应契合以支撑文章的论点?二是研究各级分论点之间是什么关系(并列还是互补还是其他),这种关系在表达形式上是如何体现的?(一般是平行结构,写作手法之一,这里不再赘述)。三是研究在introduction部分提到的研究方法(可以百度到)在论文主体中是如何体现的?

弄清楚这三个问题,你就可以”照猫画虎了“,意即可以写自己的outline了。

 

但是既然是参考别人的框架,就存在哪些论文能参考,哪些不能的问题。这里就存在”你科学的判断“。论文有立论,论据,论证,结论,仍不算完整,”还要看实践的检验“。对于我们同学来讲,判断参考论文的好坏,省时省力的办法是看论文出处的权威性和其引用率。权威的外语类核心期刊可以百度到。

 

仔细研究你找的这几篇论文,对比其特点和优劣,形成自己的独特的判断,为自己论文的创新性开辟一条道路。

 

一定要把时间花在前期准备上。当你把这几步做到位,就可以着手写论文了。否则论文写一半写不下去得重新返工那才叫痛不欲生。至于其他的如文章语言、格式等问题相对要容易对付一些,限于篇幅就不说了。

 

爱玛终于写完了~本文是10%阅读笔记加90%感想和经验,希望对你有用。

 

P. S. 接下来的这段时间,我会准备一些英语语言学、文学方向的实用性选题供大家选择,也欢迎提前跟老师沟通,说说你自己感兴趣的领域和话题,老师可以辅导你定论文题目,属“私人定制”哦。